Trazando tus raíces irlandesas

Martin Sheen  ofrecido por <a href="http://shutterstock.com/" >s_bukley</a>
Martin Sheen ofrecido por s_bukley

Gracias a programas de televisión sobre genealogía como Who Do You Think You Are? ("¿Quién crees que eres?") cada vez hay más personas que quieren descubrir la historia de su familia. Pero más te vale estar preparado para alguna que otra sorpresa…

Cuando Ramón Antonio Gerardo Estévez decidió investigar su historia familiar, se encontró con un relato que recogía las guerras civiles de España e Irlanda- y que puede incluso que cuente su propio camino hacia la Casa Blanca.

Estévez, más conocido como el actor Martin Sheen, se interesó por el pasado de su familia cuando aceptó la invitación del programa de televisión Who Do You Think You Are? porque, como él mismo decía, "tengo 71 años y ya no sé cuánto tiempo seguiré por aquí. Lo hacía para mis nietos y para sus hijos".

Aunque la mayoría de nosotros no tengamos conexiones familiares tan lejanas, descubrir de dónde venimos le añade una importante nueva dimensión a nuestra idea de quiénes somos. Además, muchas veces se acaba reescribiendo la historia. Y no solo la historia personal: es increíble ver cuántas familias suprimen, olvidan o simplemente malinterpretan las historias que les contaron otras generaciones, pero lo mismo puede ocurrir con la historia de una nación.

Al pasar los años, los acontecimientos quedan congelados en el tiempo y se adhiere a ellos una narrativa simplificadora: "Estos son los buenos; estos son los malos; y esto es lo que pasó".

Pero el problema es que la vida rara vez es así de sencilla. La única forma de tener una visión adecuada es observando las vidas de la gente común.

Dada su enorme población emigrante, Irlanda tiene muchos hijos e hijas que vuelven en busca de su historia. Y con un pasado político tan inestable, la isla guarda muchas sorpresas para personas que creían saber de dónde venían.

Mitad español y mitad irlandés, Martin Sheen hace saber lo orgulloso que está de las raíces de su madre en Tipperary. Ha rodado varias películas en Irlanda, tiene pasaporte irlandés e incluso estudió en NUI Galway cuando dejó de interpretar al presidente de los EEUU Josiah Bartlet en El ala oeste de la Casa Blanca.

El tiempo lo cambia todo

Sheen, que es un activista liberal, descubrió durante su búsqueda que sus tíos habían luchado contra Franco en la Guerra Civil Española. Por el lado de su madre, otro tío luchó por el Home Rule de Irlanda. Pero en las aguas revueltas de inicios del siglo XX, las alianzas podían cambiar muy rápido.

Cuando supo que su tío se había opuesto al Estado Libre Irlandés, Sheen admitió que sospechaba de su vinculación con el famoso asesinato del líder político Michael Collins, "pero resultó que mi tío estaba en la cárcel en aquel momento", contaba Sheen. "¡Fue un alivio enorme!"

Dr Who y la Orden de Orange

El actor escocés David Tennant (Dr Who, Harry Potter y el cáliz de fuego) quedó igualmente impresionado con lo que descubrió cuando ahondó en su pasado. A partir de una referencia vaga, algo así como: "Hay algo de irlandés por ahí", descubrió que su bisabuelo, William Blair, era un protestante norirlandés y miembro de la Orden de Orange.

Descubrir tu pasado es emocionante, perturbador... y muy gratificante. Como dijo Martin Sheen, "No importaba qué saliera a la luz, iba a aceptar lo que fuera. No siempre estaba preparado para lo que descubrí, pero el viaje en sí fue profundamente gratificante".

Entonces, ¿TÚ quién crees que eres?