Piragüismo y kayak

“Aquí en el corazón de Irlanda, siempre estás cerca de la naturaleza”

Canoeing in Northern Ireland
Canoeing in Northern Ireland

Esto escribe William Cook, periodista de viajes para el periódico británico The Guardian. Durante su viaje por la zona de los Lagos en Irlanda pudo ver ciervos salvajes, mansiones georgianas, albergues rurales y disfrutar de la ausencia absoluta de motores de coches, alarmas o pitidos.

Es difícil hacer un compendio de todos los lagos, ríos, canales y estuarios de Irlanda, pero si la zona de los Lagos tuviera una capital, esta sería Fermanagh.

Conformado por dos lagos (el Erne Superior y Erne Inferior) y 154 islas, el Lago Erne de Fermanagh será un punto de inflexión en tu experiencia irlandesa. “El Lago Erne Superior es un paraíso en el que poder remar apaciblemente,” según el escritor de viajes Rick Le Vert, “repleto de rincones y recovecos, islas secretas y majestuosas fincas”.

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Isla Devinish

¡Y esto es sólo la vista desde el agua! Un salto a tierra y se te abrirán aún más puertas: Devinish Island en Fermanagh guarda uno de los enclaves monásticos mejor conservados de Irlanda del Norte, mientras los rostros tallados en piedra del Siglo IX y X le otorgan a la deshabitada Isla de White una atmósfera espectral. Un poco de remo es la mejor manera de acceder a Inishcorkish, un lugar fuera de lo común en el que se crían en espléndido aislamiento los famosos cerdos de beicon negro de Fermanagh. Unos pocos kilómetros río arriba, en Enniskillen, puedes probar incluso unas rodajas del producto acabado, preparadas por el carnicero local, Pat O'Doherty.

Vías fluviales de Irlanda

Pero Fermanagh no es el único destino en la isla pasado por agua.

Serpenteando por el codo del río Shannon verás aparecer Lough Allen, ubicado entre los Condados de Roscommon y Leitrim pero que forma una única y vasta extensión de lago que refleja el cielo como un espejo. Kevin Currid dirige Wilderness Therapy, un centro que ofrece cursos de terapia en la naturaleza en la ribera del Lough Allen, donde los rigores de sus cursos dejan paso a copiosos estofados y botellas de cerveza ecológica. "Una salida agreste como esta en plena naturaleza es, básicamente, vigorizante", cuenta el periodista Pól Ó Conghaile, que pasó muy bien en uno de los cursos de Kevin. "La vida vuelve a depender de los más primordial: refugio, abrigo y alimento. La palabra terapia define la experiencia, desde luego".

Y esa no es toda el agua que verás: ¡recuerda que somos una isla! Más allá de las vías fluviales del interior, encontrarás otra opción: el mar. Y para llegar hasta ahí, lo mejor que puedes hacer es montarte en kayak. En kayak podrás ver lugares a los que no podrías acceder desde tierra, adentrándote en las cuevas y pequeñas calas de la costa irlandesa. Que te lo cuente Jasper Winn, un escritor que se montó en su propio kayak y rodeó la isla entera: "El viaje también me sirvió para recordar lo sencillamente magnífico que es el lugar (Irlanda)....cuando tú mismo te abres camino lentamente, rodeando un país entero de más de mil kilómetros, empiezas a verlo todo de forma distinta. Puedes acampar en completa soledad en islas deshabitadas. Te permite visitar lugares salvajes, como Inishmurray o las Islas Blasket..."

Ya sea en piragua o en kayak, cuando lo pruebes te darás cuenta de que cualquier otra forma de viajar no podrá hacerte sentir igual de libre. Y la libertad es algo que estamos encantados de poder compartir contigo.

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