Caminar rumbo al pasado de Irlanda

No hay mejor manera de entender el pasado que paseando a través de la historia

Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry
Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry

Eso dice Neil Hegarty, autor de Dublin: A View from the Ground (Dublín: una vista desde la tierra). "La Historia nace de las raíces. Hay capas y capas de ella en las calles y edificios". También es cierto que los edificios de poca altura en nuestras ciudades y su escala humana hacen que sean muy tentadoras para un buen paseante. Y la capital, Dublín, no es una excepción.

Croagh Patrick in Westport, County Mayo
Croagh Patrick in Westport, County Mayo

De Dublín a Derry-Londonderry

Aunque está afincado en Dublín, Hegarty se crió en Derry-Londonderry y se siente orgulloso de ello. "Un paseo por las murallas de la ciudad, del siglo XVII, transmite una mezcla de colonialismo, historia política y urbanismo clásico, lo que en realidad da una muy buena idea de lo que ha sido una historia compleja", dice.

Derry City Tours realiza un recorrido por esa "historia compleja", a través del Bogside, los murales, los Aprendices de Derry y las tradiciones de la temporada de desfiles, recibiendo muy buenas críticas en TripAdvisor: un visitante de Boston lo llama "el mejor tour a pie que haya hecho nunca".

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Belleza en Belfast

Siendo una ciudad tremendamente diferente, Belfast tiene un marco incomparable, una maravillada en lo alto de las colinas con un panorama interminable hacia el suroeste y Strangford Lough", dice el autor británico Will Self en The New York Times. El tour a pie Historic Belfast sigue el trazado urbano de la década de 1660 y visita las glorias victorianas de la ciudad.

Existen tours de historia política, guiados por antiguos presos; incluso hay un tour nocturno, el Belfast Ghost Walk, en el que parece ser que puedes pasear entre fantasmas. Pero el alma de la ciudad está en el puerto, en cuyo astillero se construyó en 1911 el buque más famoso del mundo.

El Titanic Belfast, la atracción de 100 millones de libras, es "deslumbrante y potente", según The Washington Post, y el Titanic Walking Tour, un tour a pie en el que puedes ver el dique seco del Titanic, es la única forma de concebir las asombrosas dimensiones de la famosa nave. Es una experiencia valorada con cinco estrellas en TripAdvisor.

La experiencia titánica del Condado de Cork

Los fans del Titanic también deberían visitar el hermoso pueblo de Cobh, cerca de la ciudad de Cork, el último puerto de escala del Titanic. La Titanic Experience se inauguró en febrero de 2012 en las oficinas originales de White Star Line. Y gran parte de la ciudad sigue inalterada, incluido el muelle en el que embarcaron los desgraciados pasajeros. "El entusiasmo y la pasión que transmite el guía hacen que la excursión valga la pena", dice un visitante de Londres del Titanic Trail, la ruta del Titanic en Cobh.

Siguiendo los pasos de la hambruna en Mayo

Para llegar a entender a cualquier persona hay que recorrer una milla con sus zapatos, se suele decir por estos lares, y el sendero de la hambruna en Mayo es una forma inquietante de hacerlo. "Es un paseo precioso", escribe Charlie Connelly, autor de And Did Those Feet: Walking Through 2,000 Years of British and Irish History. "La inconfundible silueta de Croagh Patrick se alza sobre la neblina y te acompaña durante la mayor parte del camino".

Pero en 1849 y en este mismo lugar, "pasaba una procesión de esqueletos con los ojos hundidos", que recorrieron 10 millas en su desesperada búsqueda de caridad. Se les denegó, y muchos de ellos murieron de camino a casa. Seguir sus pasos es una experiencia que emociona poderosamente.

Connelly y Hegarty están de acuerdo: los memoriales y libros están muy bien, pero caminar realmente en los pasos de nuestros antepasados es lo que nos devuelve vívidamente al pasado.

Es la mejor clase de historia que te darán en la vida.

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