Surf en Irlanda

El eminente surfista Kevin Slater había oído ciertos rumores que resultaron ser completamente ciertos: La costa oeste de Irlanda es un "paraíso frío". De hecho él mismo la describe como "una fiesta en el agua". No hay mejor aval; es la hora de dirigirse a la capital del surf: Bundoran

En la costa de Bundoran el cielo se tiñe de morado, preparándose para una buena noche de lluvia. De pronto una BMX cruza el cielo y a ella se agarra alguien que sabe un par de cosas sobre moratones.

Alrededor del escenario se baila con las manos en alto, la gente brinda con tazas de papel y las tablas de surf clavadas en la arena parecen esculturas improvisadas.

Estamos en Donegal (según la cadena estadounidense de noticias CNN, la costa de Donegal se encuentra entre los cincuenta mejores lugares del mundo para practicar el surf); estamos en el Festival de surf y música Sea Sessions.  

Donde el surf se pone serio

El calor no es algo que venga a la mente al pensar en la costa atlántica del oeste de Irlanda. Y ahí es dónde está el atractivo de Bundoran: es sólo para surferos de verdad. Rompientes, crestas y olas son más importantes por aquí que el bronceado perfecto.

Después de haber nacido aquí y de llevar surfeando aquí casi toda su existencia, Richard Fitzgerald, miembro del equipo de Surf de Irlanda, conoce mejor que nadie estas costas y las cualidades que las convierten en un destino excelente para la práctica del surf.

Como dijo al New York Times recientemente, la pose no es parte del disfrute. "Aquí no tenemos la cultura del vagabundo surfero que no hace surf. En febrero te bombardea el granizo y no hay chicas en bikini a las que impresionar".

Grandes olas

La falta de ligoteo y las precipitaciones no han mermado la floreciente popularidad de Bundoran entre los aficionados al surf; el rotativo británico The Guardian considera que sus olas están a la altura de las de famosos lugares como Jaws, en Hawái, Mavericks, en el norte de California, y Teahupoo, en Tahití. Por su parte, TNT y The Pittsburgh Gazette colocan a las playas de Bundoran en su lista de los mejores lugares de surf de Europa.

¿Qué es Sea Sessions? Esto, queridos amigos de las olas, es una fiesta aprés-surf gigante con los ya mencionados fanáticos de la BMX, actuaciones de grupos como Happy Mondays y Kaiser Chiefs y montones de momentos inolvidables.

Encontrarás también numerosos locales de alquiler de equipo de surf, y oirás hablar del campeonato Eurosurf, que se celebró aquí en 2011. También encontrarás The Peak (El Pico).

The Peak

En muchos sentidos The Peak ES Bundoran. The Peak es la ola que define el surf en este lugar. La ola que hace que los surfistas de todo el mundo empaquen el equipo y se apretujen en aviones, barcos y autobuses para llegar a Bundoran y enfrentarse a la Madre Naturaleza. A diferencia de la mayoría de los espectáculos únicos que ofrece la naturaleza, The Peak es fácil de describir.

Sobre todo si se lo pides a Peter Craig en Bundoran Surf Co: "The Peak es la ola más famosa de Irlanda. La encontrarás en el centro de Bundoran.

"Es lo que los surferos llamamos una ola de arrecife pero se la conoce por pico porque rompe hacia la derecha y hacia la izquierda, lo que la hace perfecta para todos los surferos".

Héroes locales

¿Por qué es tan especial? Si los nombres de Tom Curren, Joel Tudor y Easkey Britton te dicen algo, entonces ya no necesitas más explicaciones.

En caso contrario, quizá las palabras de Richard Fitzgerald, nacido en Donegal y dueño de West coast's Surfworld, te ayuden un poco:

"Aquí las olas son tan buenas como en Australia o en California, así que ¿por qué no surfear?"

¿Por qué no? ¿Conoces a alguien que se quiera probar el lado más salvaje del agua?