Cena en el mar

Nuestras aguas son de las más puras en toda Europa. No en balde, las últimas tendencias gastronómicas de Irlanda llegan directamente del agua

La recolección de comida silvestre es la última moda en la gastronomía actual. La súperestrella de la cocina René Redzepi, chef del Noma en Copenhague, nombrado el mejor restaurante del mundo en dos ocasiones, es el abanderado de esta tendencia. La recolección de comida silvestre ha sido descrita por el sitio web Gourmandia.com como la "próxima gran moda" gastronómica.

Claro que la recolección de comida en la naturaleza no es nada nuevo. Es una costumbre milenaria que ha recuperado la comunidad gastronómica internacional, a lo grande. En Irlanda es un aspecto integral de la cultura culinaria que continúa hasta el día de hoy. Es habitual ver a gente que recolecta setas silvestres en nuestros húmedos bosques o moras de arbustos al borde de las carreteras.

Sin embargo, ahora mismo el mejor alimento que se puede recolectar en Irlanda está en nuestras costas: lo que está en boga son las algas.

Getting to grips with seaweed
Getting to grips with seaweed

No te quepa ninguna duda: las algas son el nuevo ojito derecho de la escena gastronómica irlandesa. Por eso encontrarás algas del Atlántico en escabeche y col morada en los menús de restaurantes con estrellas Michelin en la isla. Por eso escribe la famosa chef Darina Allen sobre la recolección de algas en charcas y por eso la escritora gastronómica Sally McKenna se pone lírica cuando habla de crear un dashi de kelp en su blog sobre la recolección de comida, Kitchen Life Skills.

También es la razón por la que la cocinera de "slow food" y médico Prannie Rhatigan se decidió a crear un libro entero de cocina con esta temática, Irish Seaweed Kitchen.

"Las algas están viviendo una especie de renacimiento", explica Prannie. "Ahora somos más conscientes de nuestra salud y sabemos que las algas son una fuente casi ilimitada de minerales, vitaminas y oligoelementos. Son versátiles, fáciles de usar y, lo más importante, están riquísimas".

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Beneficios para la salud de las algas

Claro que no se trata solamente del sabor. Las algas marinas aportan muchísimos nutrientes y vitaminas, con grandes cantidades de yodo, hierro, calcio, vitamina E, vitamina C y clorofila debajo de su exterior viscoso. La alga marrón fucus vesiculosus (comúnmente conocida como sargazo vesiculoso, "bladder wrack" en Irlanda) contiene todos los minerales del planeta. El musgo de Irlanda o musgo carrageen es rico en calcio y hace tiempo que se conocen sus propiedades curativas. "Una comida mágica", según Darina Allen.

En Irish Seaweed Company venden algas comestibles cosechadas a mano de la costa de Antrim. Además, han unido sus fuerzas con el mundo universitario para llevar a cabo investigación médica y proyectos de desarrollo sobre los beneficios de las algas para la salud. Si vas a probar uno solo de sus productos, que sea el dulse: un alga comestible tradicional cada vez más popular en toda la isla y en todo el mundo.

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Safaris de algas por toda la costa

Se han observado más de 600 tipos de alga, o "legumbres marinas" como se las llama hoy en día, en las costas de Irlanda. Annette es una experta en algas que demuestra su sabiduría en este fascinante vídeo y en el festival anual de comida de mar, Féile Bia na Mara. Acerca de las charcas locales en las rocas de la costa, nos cuenta: "Está lleno de kelp, hay espaguetis de mar y abundancia de alga aserrada. Es como un bosque".

Cheryl Cobern Browne, que realizó el fascinante vídeo de Annette, está de acuerdo: "¡La experiencia me ha abierto los ojos! Hay tan pocas personas que conozcan el valor de la cosecha de algas y lo deliciosas que están en la cocina".

Prannie cuenta que tiene una vida entera de experiencia en la cosecha de algas, gracias a lo que le enseñó su padre cuando era niña. Pero dice que si quieres probar tú mismo es tan sencillo como seguir la marea hasta su punto más bajo y hacerle cuidadosamente un "pequeño corte de pelo" a los extremos de las algas (nunca las raíces) con un cuchillo afilado o tijeras.

Es algo que tienes que ver (y probar) tú mismo.

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