JFK en Irlanda

Imagínate que el hombre más poderoso del mundo va a venir a tomar el té a tu casa. ¿Qué le sirves?

Cakes for for a President in County Wexford ofrecido por <a href="http://www.irishtimes.com/photosales/" >Irish Times Photo Library</a>
Cakes for for a President in County Wexford ofrecido por Irish Times Photo Library

Pues, cuando el Presidente John F. Kennedy vino a verla, Mary Ryan se decidió por unos sándwiches caseros de salmón. Apareció rodeado de una corte de guardaespaldas, admiradores y representantes de los medios de todo el mundo. Como es normal, los vecinos la ayudaron en la cocina.

De todas formas aquel día de junio del 63 no era la primera vez que Mary Kennedy Ryan recibía a su primo en su casa de Dunganstown, en el Condado de Westford.

JFK statue in New Ross County Wexford
JFK statue in New Ross County Wexford

Dieciséis años antes, durante un viaje de tres semanas por Irlanda, Kennedy había visitado el pueblo donde su bisabuelo había vivido antes de emigrar a Boston en 1847.

Pero esta vez fue una visita a bombo y platillo.

"Era como un arco iris saliendo de un avión" dice Ryan Tubridy, autor de JFK in Ireland.

El Air Force One aterrizó en el aeropuerto de Dublín el 26 de junio de 1963. A falta de serpentinas, los emocionados dublineses se pusieron a arrojar rollos de billetes de autobús al paso de la caravana presidencial.

El nuevo trabajo del presidente
A la mañana siguiente un helicóptero llevaba al Presidente a Wexford, el condado de su bisabuelo. En el discurso que pronunció en New Ross, bromeó al decir que si sus parientes no hubieran emigrado de Irlanda, quizá él mismo estaría trabajando en la fábrica del pueblo o en la tienda del barrio.

Hoy día podemos leer el discurso completo en la placa de la estatua de bronce de tamaño natural del presidente en Charles Street Dock, en New Ross. Su mano está extendida, igual que en las fotos en las que aparece estrechando las manos de los deslumbrados paisanos que se arremolinan a su alrededor.

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Al otro lado del charco
Horas antes de abandonar Irlanda dirigió estas palabras a la multitud congregada en la plaza mayor de Galway:

"Si bajáis a la bahía en un día claro y tenéis buena vista, desde allí podréis ver Boston, Massachusetts".

El presidente hizo entonces una elegante pausa para que el público pudiera reír a gusto y continuó:

"Los que hemos hecho este viaje... nos sentimos en casa... no en un país extranjero sino entre vecinos, aunque nos separen el tiempo y miles de millas".

Más tarde JFK comentaría con su equipo que su momento favorito del viaje había sido la ofrenda floral y la ceremonia silenciosa a los caídos que habían llevado a cabo los cadetes del ejército irlandés en el cementerio militar de Arbour Hill en Dublín.

Una invitación inesperada

Cinco meses después, su viuda Jacqueline Kennedy formuló una petición especial al gobierno de Irlanda. ¿Sería posible que aquellos cadetes que tanto habían impresionado al Presidente durante su visita hicieran la ceremonia completa en el funeral de estado? En cuestión de días los asombrados cadetes estaban delante de los principales dignatarios de más de noventa países, realizando la ceremonia silenciosa a los caídos en memoria del presidente que había enamorado a su país apenas unos pocos meses antes.

Como el autor Tubridy dijo a la MSNBC, "después de su trágico y prematuro asesinato una negra nube flotó sobre Irlanda durante mucho tiempo".

El rosario que el Presidente llevaba en el bolsillo aquel fatídico día se encuentra hoy en el Museo y Centro de Visitantes de la granja de Mary Ryan en Dunganstown. Conocido como el hogar familiar de los Kennedy, volverá a abrir sus puertas por todo lo alto en junio de 2013 a tiempo para coincidir con el 50º aniversario de la visita de John F. Kennedy.

Si les dices que vienes de parte de Jack seguro que te invitan a un sándwich de salmón.

En mayo de 2013 se encenderá una antorcha en la tumba de John F. Kennedy del Cementerio de Arlington. Después viajará hasta New Ross, en el condado de Wexford, el lugar donde comenzó la saga de los Kennedy. Y por supuesto, los miembros de la diáspora irlandesa y los oriundos de New Ross están invitados a volver a Wexford para celebrar el 50º aniversariode su visita a la tierra de sus antepasados.


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