Vacaciones ecuestres en Irlanda

¿Alguna vez has deseado descubrir las montañas de Irlanda y sus costas agrestes a lomos de un caballo? Pues has venido al sitio adecuado

Soy principiante: ¿es Irlanda un buen sitio para empezar a montar?

La falta de experiencia no es ningún problema. Verás que en casi todos los centros ecuestres de la isla estarán encantados de recibir a principiantes. Además, puedes contar con profesores cualificados que te ayudarán a coger rápidamente equilibrio y confianza sobre el caballo, que habrá sido seleccionado especialmente para ti. Para ello, el profesor tiene en cuenta el peso, tamaño, valentía y condición física del jinete. Los principiantes adultos no deben preocuparse, ya que sus caballos serán tranquilos y estables y harán todo lo que puedan para agradar; mientras tanto, los más pequeños pueden ir guiados por un instructor. Si ya has montado en caballo, habrá clases expertas a tu disposición para que refresques tus habilidades, aunque esta vez estarás rodeado de campiña irlandesa.

Con muy pocas excepciones, los centros ecuestres de Irlanda tendrán todo el equipo que puedas necesitar. Aún así, al igual que con cualquier otro plan activo que hagas para tu visita, siempre es buena idea traer unos pantalones de chándal cómodos, ropa impermeable y un buen par de zapatos para caminar o zapatilas deportivas.

¿Hay excursiones más largas y cross-country?

Una cosa que no le falta a Irlanda son paisajes, así que claro que hay cantidad de opciones para salir en excursiones más largas. Cuando ya te sientas más cómodo sobre el caballo, las excursiones y rutas te llevan por maravillosos paisajes serenos a un ritmo tranquilo.

En cambio, el cross-country combina velocidad, agilidad y precisión, al enfrentarte con terraplenes, fosos con agua, saltos con caída y troncos de madera en cualquiera de las excelentes pistas de cross-country de la isla. Para jinetes más avanzados, suele existir la opción de traer tu propio caballo. O si te apetece mejorar tus habilidades, puedes regalarte una clase de cross-country. Un profesor cualificado te ayudará a encarar los obstáculos y a ganar en confianza. La seguridad es siempre lo primero, así que escucha atentamente las instrucciones.

¿Cómo son las vacaciones ecuestres?

Todos los centros hípicos acreditados disponen de excelentes instalaciones, pero los hay que van incluso más allá y ofrecen además alojamiento. Alojarte en el centro te ofrece la oportunidad no solo de mejorar tu habilidad sobre el caballo, sino de llegar a conocer y saber tratar a los caballos residentes, aprendiendo sus rutinas diarias. El alojamiento va desde lo básico al lujo, y varios centros mezclan la hípica con otras actividades como el golf, senderismo, pesca o ciclismo.

Otra opción es el raid. En el raid hípico puedes disfrutar de los impresionantes paisajes y de mucho tiempo en la silla de montar. Normalmente conlleva progresar de una zona a otra durante el día, realizando varias paradas para pasar la noche por el camino.

¿Se pueden practicar el salto ecuestre y la doma clásica en Irlanda?

Desde luego que sí. Estas dos disciplinas sacan a relucir el talento puro y duro entrenamiento tanto del caballo como del jinete. Sin embargo, a diferencia de otras experiencias ecuestres en Irlanda, éstas tienen lugar en entornos más controlados. El salto ecuestre se practica en pista y probablemente sea la opción más segura si no tienes tanta experiencia, mientras que la doma clásica se practica en una pista llana y se describe a menudo como el equivalente de la gimnasia para caballos.

Supongo que se montará mucho en la playa en Irlanda. ¿Es así?

Arena firme y maravillosas superficies llanas, por no hablar de la variedad de playas (recuerda que somos una isla) probablemente hagan de Irlanda el mejor sitio del mundo para montar en la playa. Dependiendo de tu grado de experiencia, estas excursiones a caballo pueden ir del paseo tranquilo a la cabalgata estrepitosa sobre arenas húmedas.

He oído hablar del poni de Connemara, ¿se pueden montar?

Hay tres razas de caballo autóctonas en la isla de Irlanda: El tiro irlandés, el hunter irlandés y el poni de Connemara. Gente como el lugareño de Connemara Willie Leahy y su familia llevan décadas domando y montando ponis de Connemara en la región. Como él, otros también estarán encantados de llevarte por montañas y playas en algunos de los mejores ponis de Connemara de la isla.

¿Hay buenos festivales de carreras en Irlanda?

Las carreras de caballos son algo que nos corre por las venas, así que se trata más bien de elegir cuándo y dónde, ya que las opciones son tantas y tan buenas. Los días de descanso y tranquilidad que siguen a las fiestas de Navidad se ven animados por encuentros como los de los hipódromos de Leopardstown en Dublín y Royal Down Racecourse en Down. Las Carreras de Galway se celebran en verano y duran una semana entera; mientras que el hipódromo de Punchestown en Kildare es visita obligada para los aficionados a las carreras de los condados circundantes. Navan en Meath, el Curragh en Kildare y el hipódromo de Downpatrick también son famosos, con justicia, por su gran ambiente.

¿Y hay concursos hípicos?

La crema y nata de los concursos hípicos de Irlanda son el Dublin Horse Show y el Belfast International Horse Show. Ambos atraen a masas de aficionados ecuestres y a público en general. Además, hay concursos hípicos irlandeses, que aunque no tienen tanta repercusión internacional, bien merece la pena verlos.

Si quieres ver dónde empieza todo en el mundo de los purasangre, una excursión a una venta de caballos te dejará vislumbrar las vidas de algunos de los nombres más famosos de las carreras de caballos en Irlanda: Goffs en el Condado de Kildare, Goresbridge en el Condado de Kilkenny, Tattersalls en el Condado de Meath, Sweet Wall y Laurel View en el Condado de Antrim, y Ballintaggart en el Condado de Armagh, son todos nombres reconocidos en el mundo entero en los círculos de las carreras de caballos.

Official Links

Equestrian Holidays Ireland

Irish Horse Drawn Caravans

Association of Irish Riding Establishments

Northern Ireland Horse Board

British Horse Society Northern Ireland

Irish Horse Board