El Grand Tour

Si creías que sólo existía un ‘Grand Tour’ en el mundo, es que no has estado en Wicklow y Kildare.

Vintage style in Ireland ofrecido por <a href="http://gordonbennettclassic.ie/" >Gordon Bennett Classic</a>
Vintage style in Ireland ofrecido por Gordon Bennett Classic

El llamado "Grand Tour" evoca imágenes de la aristocracia del norte de Europa viajando de vacaciones e inmersión cultural hacia el sur del continente. Pues bien, hay un tour gemelo en el este de Irlanda.

Irlanda es famosa por la espectacular belleza de sus paisajes remotos, pero no hace falta viajar mucho para llegar hasta ellos. El Grand Tour de Irlanda abarca los condados de Wicklow y Kildare, a la vuelta de la esquina de Dublín, y ofrece al visitante una asombrosa variedad de paisajes, actividades y cosas para ver. Se podría considerar una versión reducida de toda Irlanda.

Y en esta parte del mundo, la gran arquitecta de todo es la madre naturaleza.

Deleite en el este

Montañas escarpadas, cascadas, grandes fincas, prados repletos de caballos, animados pueblos, todo forma parte del Grand Tour, que fácilmente se puede recorrer en un día en coche. Esta parte de Irlanda, el este, es más delicada que el oeste, y el clima suele ser más amable y seco, con lo que es una región perfecta para senderistas y ciclistas.

El Grand Tour de Irlanda está formado por rutas más pequeñas libremente organizadas por temática... jardines, peregrinaciones, grandes mansiones: hay algo prácticamente para todos. Con un recorrido de unos 340 km, el Grand Tour completo es perfecto para conductores, pero los ciclistas y senderistas también encontrarán cantidad de cosas para ver y hacer.

En la variedad está el gusto

Por ejemplo, el tour de la costa es especialmente apropiado para entusiastas de la bicicleta, ya que ofrece variedad y desafío. Incluye un tramo de costa antes de dar la vuelta hacia el interior y subir camino de la montaña Sugar Loaf. La ruta es de 126 km, un recorrido aceptable para una larga jornada de verano, y pasa por la bahía de Brittas, una playa de bandera azul ideal para un chapuzón refrescante. Una vez en el interior, la ruta recorre el valle de Avoca, donde dos ríos se juntan en una zona boscosa... sin duda uno de los lugares más hermosos de toda Irlanda. Si te gusta la natación en aguas abiertas, prueba con un chapuzón vigorizante en Lough Tay (también conocido como el lago Guinness) en plenas montañas.

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Si recorres cualquiera de las rutas en coche, dispondrás de tiempo más que suficiente para detenerte por el camino y disfrutar de las vistas. Esta parte de Irlanda está salpicada con grandes mansiones de la aristocracia. Kilruddery es una joya neoisabelina; Castletown es la casa de estilo palladiano más antigua y grandiosa de Irlanda; Powerscourt es famosa, con justicia, por sus jardines, al igual que Mount Usher.

Los jardines de San Fiacre en el National Stud de Kildare

Caballos de carrera

La historia se mantiene viva en Irlanda, como podrás comprobar en Kildare, que se mantiene como lugar de referencia ecuestre en todo el mundo, gracias a su cría y doma de caballos. El National Stud (la caballeriza nacional de Irlanda) ofrece a sus visitantes la posibilidad de averiguar en su museo porqué a Irlanda se le da tan bien criar a caballos campeones, mientras que otros pueden simplemente quedarse a disfrutar de los jardines, incluidos los jardines japoneses.

El Grand Tour también puede llevar al visitante de vuelta a la época en la que Irlanda era la referencia académica para el cristianismo temprano. El conjunto monástico de Glendalough no solo es un lugar mágico: la excursión que atraviesa Glendalough y el valle de Glenealo es, además, la mejor de toda Irlanda para el famoso escritor especializado en senderismo Christopher Somerville.

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