Cómo trazar tus raíces irlandesas

Descubrir tu herencia irlandesa y elaborar tu árbol genealógico es un trabajo duro pero adictivo, y podría incluso cambiarte la vida

"La Historia es algo muy importante hoy en día y a la gente le gusta verse como parte de ella. Les gusta saber de dónde vienen y cómo encajan en un todo". El historiador Turtle Bunbury, autor de la serie Vanishing Ireland y co-presentador del programa de televisión sobre genealogía, The Genealogy Roadshow, explica porqué la gente traza sus árboles familiares.

El bloguero irlando-americano Gerry Britt está de acuerdo, aunque en términos más coloridos: "Los americanos son móviles. Todos venimos de algún otro sitio. En mi antiguo y variopinto barrio neoyorquino se tenía muy en cuenta nuestro origen étnico, ¡casi siempre a base de insultos!"

Lidiar con la historia de una familia entera puede resultar abrumador, así que empieza por algo sencillo, recomienda Turtle. "Entrevista a los mayores de tu familia. Recoge toda la información que puedas, sin tener en cuenta la calidad de la información. Un detalle que pueda parecer trivial al principio puede convertirse en la clave de todo un episodio histórico".

En el caso de Gerry fue poco lo que pudo recoger de su familia directa. "Mis abuelos nacidos en Irlanda murieron jóvenes. Mi padre había investigado un poco cuando yo era pequeño, pero nunca tuve la oportunidad de hablarlo con él después o de ver los archivos. Sólo recordaba que eran del Condado de Tipperary, cerca de Thurles. A partir de ahí me ayudó Internet".

Ah, el Internet. Ha revolucionado la genealogía y desde luego que ayudó a Gerry. "Casi toda mi investigación la llevé a cabo en línea: trasnoché una infinidad de veces, comiendo cereales y haciendo clic en enlace tras enlace. ¡Es adictivo!"

Dichosos los ojos que te ven

Existen docenas de sitios, pero el sitio web patrocinado por el gobierno, irishgenealogy.ie, es un buen lugar para buscar los archivos oficiales. Ancestry.co.uk te permite crear un árbol que puedes mantener privado o compartir, algo muy práctico para que primos lejanos puedan rellenar datos. Myheritage.com es barato y fácil de usar. Puedes imprimir informes de un árbol e invitar a otros usuarios para que te ayuden, pero no dispone de archivos que puedas examinar.

Historias vivas

¿Pero qué pasa si descubres un secreto familiar? "¡Eso es la mitad de la diversión!" dice Gerry. "¿El abuelo era contrabandista? ¿La bisabuela apuñaló a su primer marido? ¡Qué guay!"

"Puede que sea incómodo", sonríe Turtle. "En una ocasión tuve que contarle a un cliente muy respetable que su abuelo era un matón del IRA en la época de la Guerra Civil... no estoy seguro de que le alegrara mucho enterarse de eso. También tuvo un cliente australiano cuya bisabuela fue deportada acusada de prostitución. Cuando se lo conté, simplemente se rió y dijo, "¡Digamos las cosas como son, Turtle!"

Descubras lo que descubras, destapar tu ascendencia te cambia como persona, según Gerry. "Mi árbol no era realmente más que un mapa que me llevó a las personas, a la tierra y la cultura que dieron forma a mi familia durante cientos de años. Cuando finalmente llegué a Irlanda, sentí una sensación de bienestar abrumadora, pero el sentido de comunidad era aún más fuerte.

"Mi abuelo dejó Dromban hace más de 100 años. Pero cuando la gente del pueblo me presentaba a otro lugareño siempre decían, "Este es Gerry Britt, que vuelve a casa desde América". No puedo explicarlo mejor que eso".