Caminar y practicar senderismo en Irlanda

Antes de calzarte las botas de senderismo, aquí tenemos toda la información que necesitas acerca de las rutas de senderismo señalizadas, los paseos por el bosque, Parques Nacionales y Áreas de Extraordinaria Belleza Natural.

¿Qué tipo de recorridos puedes hacer en Irlanda?

La respuesta rápida es: muchos. Las rutas pueden ser lineares (lineales)  (que empiezan en un punto y acaban en otro) o circulares (que empiezan y acaban en el mismo punto). La República de Irlanda ha desarrollado una serie de rutas circulares nacionales, bien señalizadas y fáciles de manejar, llamando además la atención del caminante hacia áreas de interés local por el camino. Mientras tanto, Irlanda del Norte tiene su propia selección cuidadosamente elegida de rutas circulares que te llevarán por paisajes impresionantes, al alcance de todos los senderistas. 

Algunas zonas en particular han conseguido cautivarnos con sus paisajes y gran variedad de flora y de fauna. Estas áreas se han designado Parques Nacionales (en la República de Irlanda) o Áreas de Extraordinaria Belleza Natural (en Irlanda del Norte). Estos son los mejores paisajes de Irlanda junto a Glenveagh en Donegal, las montañas de Wicklow, Killarney, el Burren y Connemara (en la República de Irlanda), y las Sperrin, la costa de la Calzada y los glens de Antrim (en Irlanda del Norte).

Existen cantidad de rutas entre montañas y colinas, para quien busque altitud; también hay rutas históricas, arqueológicas y de peregrinación que revelan ruinas, una mitología absorbente y el profundo patrimonio cristiano de toda la isla.

Claro que los parques y las fincas rurales ofrecen un terreno perfecto para paseos más suaves y para toda la familia. No te pierdas la finca y los jardines de Powerscourt en el Condado de Wicklow, ni Castle Ward Demesne en el Condado de Down, por nombrar dos de las propiedades que puedes explorar. Por otra parte, los Challenge Walks tienen rutas para el caminante más experto, con recorridos de larga distancia, lo que nos lleva a las rutas y senderos señalizados.

¿Qué son los rutas de senderismo señalizadas?

Las rutas/senderos señalizados suelen ser recorridos de larga distancia o que duran más de un día. Suponen un desafío apto para los senderistas o caminantes más resistentes. Las rutas del Ulster, de las colinas de Antrim, la costa de la Calzada, Moyle, Beara, Kerry, Wicklow y Sligo cortan todas a través de paisajes preciosos, alejándose de las carreteras durante gran parte de sus recorridos.

La longitud de estos senderos varía desde los 26 km del Cavan Way y los 196 km del Beara Way en Cork hasta el mucho más largo Ulster Way, con sus 1005 kilómetros.

No todos los recorridos están señalizados así que si no sabes usar un compás, será mejor que te limites a los que sí lo estén.

¿Qué longitud tiene cada tipo de ruta?

En Irlanda, las rutas cortas pueden durar de 1 a 5 horas. Las rutas de longitud media recorren entre 8 y 30 kilómetros. Los recorridos más largos se denominan rutas de larga distancia, de 35 a 1000 kilómetros.

Me gusta escalar, ¿dónde puedo practicar la escalada?

Aquí encontrarás cantidad de opciones. Las cimas de Wicklow son una elección evidente, mientras que las Mourne o las Sperrin te dejarán boquiabierto. Kerry es el hogar de la montaña más alta de Irlanda, Carrauntoohil, mientras que el camino que recorrió el santo patrón de Irlanda es un famoso camino de peregrinaje en el Croagh Patrick del Condado de Mayo. Las Slieve Blooms se podrían describir más bien como "suavemente ondulantes".

¿Qué rutas hay que no sean demasiado exigentes?

El Grand Canal se abre paso desde Dublín hasta el puerto de Shannon en el Condado de Offaly. Por el camino hay algunos paseos muy llanos y pintorescos, que la asociación irlandesa de vías fluviales de interior ha ubicado convenientemente en mapas

Los Parques Nacionales y las Áreas de Extraordinaria Belleza Natural son perfectos para pequeñas entradas y salidas; o siempre puedes recorrer trozos que te resulten viables de las rutas/senderos señalizados que te gusten. El Burren, Connemara, y Killarney tienen grandes superficies de Parque Nacional, mientras que zonas como las Sperrin, los glens de Antrim y Binevenagh son perfectas para paseos sencillos sin complicaciones.

¿Qué hay de los festivales de senderismo?

Las montañas son un buen sitio para empezar: Las Mourne, las Sperrin y las Slieve Blooms celebran todas sus paisajes con un festival de senderismo. Puedes quemar los excesos de las Navidades en el Festival de senderismo de Westport, mientras que tanto en Limerick como en Tipperary y Cork se celebran etapas del Festival Internacional de senderismo de Ballyhoura.

El glen de Aherlow y el festival de senderismo de Laois acogen dos maravillosas celebraciones del arte del paseo, mientras que el festival de senderismo de Sligo, que se celebra en primavera, incluye rutas espectaculares explorando la tierra de Yeats.

¿Se pueden organizar vacaciones de senderismo?

Encontrarás muchas ventajas al organizar tu viaje con un tour operador local y dejar que trasladen tu equipaje. Para empezar, el itinerario se organizará de forma experta, basándose en la gran experiencia del guía. Además, podrás elegir entre las mejores opciones para tu alojamiento y te enterarás de cuáles son los mejores locales donde encontrar música, canción y danza tradicionales por las noches. También recibirás la visión personal de tu guía, que te ayudará a comprender la región, su historia, cultura, flora y fauna. Muchos operadores locales incluso te ayudan a organizar tu propio viaje y pueden reservar tu alojamiento con antelación, además de proporcionarte mapas de rutas.

¿Qué debo traer y qué clima puedo esperar?

En cuanto al clima, puedes esperar cualquier cosa. Échale un vistazo a nuestra página sobre el clima para hacerte una idea del tiempo que hace en Irlanda. Ropa ligera e impermeable es, sin duda, una buena elección. Claro que necesitarás un buen par de botas de senderismo si piensas caminar por terreno pantanoso en montaña. También te vendrá bien llevar agua y para comer, algo dulce que te aporte energía. Por último, cuando que sea posible, trae siempre un teléfono móvil con la carga completa. Puedes caminar en Irlanda a lo largo de todo el año. Los inviernos son suaves y en verano hay temperaturas moderadas. No olvides traer las prendas adecuadas para cada estación y recuerda que el clima puede cambiar inesperadamente, así que debes estar preparado.

No dejes rastro

Hay un programa de ética en la naturaleza que funciona en toda la isla. Se recomienda encarecidamente a los caminantes que lo respeten en todo momento. Sus Siete Principios incluyen:

Planifica por adelantado y prepárate bien
Ten en cuenta a los demás
Respeta los animales en granjas y la fauna salvaje
Viaja y acampa sobre terreno firme
Deja lo que encuentres
Deshazte correctamente de tus residuos
Minimiza los efectos del fuego

Enlaces Oficiales

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