La ruta costera de la Calzada en 5 días

Causeway Coastal Route Itinerary Map
Causeway Coastal Route Itinerary Map

Bienvenidos a lo que se considera, con razón, ‘uno de los grandes viajes en carretera del mundo’: la ruta costera de la Calzada. Los cinco días de ruta dibujan un rico tapiz de lugares legendarios y emblemáticos, recorriendo las fantásticas localizaciones usadas para el rodaje de Juego de Tronos, y explorando los pueblos llenos de cultura de los glens de Antrim.

Intercalando durante unos 310 km tramos pegados a la costa con momentos en los que la ruta entra hacia el interior por valles y pueblos rurales, puede que el recorrido serpenteante que une las ciudades de Belfast y Derry~Londonderry no sea muy largo, pero cada parada por el camino merece ser saboreada.

Día 1

Belfast a Ballymena: 88,6 km/34 minutos a 50 km/h

La aventura de la ruta costera de la Calzada comienza en la ciudad de Belfast. Belfast es una auténtica metrópolis urbana pero también es la capital espiritual del Titanic. El centro interactivo Titanic Belfast es el mayor museo del Titanic del mundo y dispone de nueve galerías interactivas en las que se narra la historia del navío desde su construcción hasta su trágico final.

Saliendo de Belfast hacia el norte por la autopista M2, dejarás a tu derecha el resplandeciente Belfast Lough para tomar la ruta costera de la Calzada en Newtownabbey, hasta el pueblo marítimo de Carrickfergus. Su castillo normando del siglo XII, con su muralla, cañones y unos espeluznantes calabozos, lleva dominando la bahía más de ochocientos años y ha estado en activo hasta la Segunda Guerra Mundial. Los maravillosos paisajes costeros que encontrarás son una muestra de lo que vas a ver al llegar a Larne, en el Condado de Antrim. Por aquí se dice que Larne es la entrada hacia los nueve glens de Antrim: valles glaciales salpicados de pueblos costeros y tierras altas con bosques de coníferas, turberas y cascadas. Las mismas fuerzas geológicas que crearon la Calzada del Gigante dieron también lugar a estos glens. Las cuevas de Cushendun, conocidas por aparecer en la serie televisiva Juego de Tronos también están cerca de Larne.

Continúa hacia el norte por la abrupta costa hasta llegar a Ballygally. Este pequeño pueblo costero es el lugar ideal para un campamento base. ¿Te apetece una excursión al paraíso natural que es la isla de Rathlin? ¿O quizá prefieres dedicarte a disfrutar paseando por las hermosas playas de arena dorada? No dejes de visitar el Ballygally Castle Hotel. Las raíces de este viejo castillo se hunden en la leyenda e incluso se dice que posee un fantasma propio.

Al este de Ballygally se halla el maravilloso parque natural de Carnfunnock, una visita obligada. En este moderno jardín del edén se combinan la belleza natural y las atracciones creadas por el hombre. Además de los impresionantes paisajes de la costa de Antrim, en Carnfunnock también hay bosques, coloridos jardines y senderos para caminar. No olvides visitar el jardín amurallado y el famoso depósito de hielo, una pequeña construcción que servía de fresquera.

Continúa hacia el norte por la costa y visita una de las mansiones más antiguas de Irlanda: El castillo de Glenarm. Solar de los condes de Antrim durante 400 años, el castillo de Glenarm parece sacado de un cuento de hadas. Está abierto al público entre mayo y septiembre. Un paseo por sus inmaculados jardines es el aperitivo ideal antes de un almuerzo en los salones del castillo. Lo siguiente es el pueblo de Broughshane y la grandiosa montaña de Slemish. En esta última se encuentra el solitario paraje donde San Patricio fue sometido a la esclavitud a su llegada a Irlanda.

Desde aquí, dirígete al oeste y sigue hacia el interior hasta el pueblo de Ballymena. Con sus muchas tiendas, restaurantes y atracciones locales, Ballymena es el lugar perfecto para terminar tu primera jornada en la ruta costera de la Calzada.

Montaña de Slemish

La remota montaña de Slemish, en el condado de Antrim, es el legendario primer hogar de San Patricio en Irlanda. Antiguamente estas laderas que se elevan 437 metros sobre el nivel del mar fueron un enorme volcán, ahora extinto.

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Día 2

Ballymena a Ballycastle: 72,2 km/1 hora y 29 minutos a 48 km/h

Una vez refrescado, dirígete de nuevo a la ruta costera de la Calzada. Ahora estás en el corazón de los glens de Antrim, y no hay mejor forma de vivir la majestuosidad de esta región que visitando el parque forestal de Glenariff. Puedes elegir entre las cuatro rutas de senderismo, que envuelven un paisaje de fantasía con las cataratas de Ess-na-Crub y los ríos del parque. El centro de visitantes te ayudará a elegir uno de los senderos.

Desde ahí sigue hacia Ballycastle. A los fans de la serie de HBO, Juego de Tronos, les interesará saber que varias de las localizaciones más importantes de la serie se rodaron muy cerca de aquí. Una de esas localizaciones son las cuevas de Cushendun, a escasa distancia del pintoresco pueblo de Cushendun. Los aficionados a Juego de Tronos recordarán la escena de la segunda temporada en la que Melisandre de Asshai dio a luz al "bebé sombra", con un horrorizado Davos de testigo. Aquella escena se rodó aquí mismo, en las cuevas de Cushendun. Otros lugares destacados de la zona son el lago evanescente de Loughareema y el parque forestal de Ballypatrick. En el pueblo cercano de Cushendall destaca la curiosa forma de la torre conocida como Curfew Tower. Esta llamativa rareza fue construida en el siglo XIX como cuartel, y sirvió en su día para encerrar a "vagos y maleantes". La belleza del pueblo de Cushendun reside en el pulcro diseño de casas blancas y negras realizado por Clough William-Ellis.

¿Les apetece a los golfistas estirar las piernas? Gira hacia el interior y dirígete al Gracehill Golf Club. Ya que estás en la zona, te recomendamos que veas uno de los sitios más emblemáticos de Irlanda del Norte: The Dark Hedges (los "setos oscuros"). Como algo sacado directamente de un cuento de Hans Christian Andersen, esta larga carretera rural está enmarcada entre hayas entrelazadas, creando una visión absolutamente cautivadora.

Una vez explorados los Dark Hedges, vuelve a la estación balnearia de Ballycastle y disfruta de una sesión de música tradicional irlandesa en Katie Mac's, o de un paseo a orillas del mar bajo la luz de la luna.

Los glens de Antrim

Cubriendo unos 130 km de paisajes de costa y montaña, los glens de Antrim trenzan un extraordinario tapiz de inmaculada belleza natural. Profundos valles verdes marcan esta hermosa ruta, en la que sobresalen tumbas neolíticas sin desenterrar, apuntando al pasado prehistórico de la zona.

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Día 3

Ballycastle a Portrush: 31 km/38 minutos a 50 km/h

Vira al noroeste al salir de Ballycastle para llegar rápidamente a Ballintoy, un precioso pueblecito pesquero. La pequeña bahía, adecuadamente maquillada por el equipo, aparece como las agrestes Islas del Hierro en Juego de Tronos.

Cerca de Ballintoy se halla una de las joyas de la ruta costera de la Calzada: el puente de cuerda de Carrick-a-Rede. Un sendero pavimentado te conduce a lo largo de un kilómetro hasta el puente, que comunica con la pequeña isla de Carrick-a-Rede. Fue construido por los pescadores locales de salmón para acceder a la isla. Con los años se le han practicado algunos cambios estructurales, pero aún se yergue sobre un abismo de 20 metros, a 30 metros sobre las rugientes olas. Tan sólo cabe una pregunta: ¿Tienes lo que hay que tener para cruzarlo? No hay de qué preocuparse, es totalmente seguro.

No te des un respiro, pon rumbo oeste y adéntrate en otro de los grandes hitos de la ruta costera de la Calzada: La Calzada del Gigante. Aquí más de 40.000 columnas hexagonales cubren el paisaje y se pierden en el océano. Además de haber sido declarada Patrimonio de la Humnaidad por la UNESCO, la Calzada del Gigante salió en la portada en un disco de Led Zeppelin.

Los científicos afirman que este hipnótico paisaje tuvo su origen hace miles de años debido a la intensa actividad volcánica de la zona. Pero la versión popular, según la cual el origen de la Calzada se encuentra en heroicas batallas entre gigantes, es mucho más atractiva. El centro de visitantes de la Calzada del Gigante dispone de gran cantidad de información, científica, mítica o de cualquier otro tipo, acerca de esta fascinante zona de Irlanda.

Después de cruzar el puente y oír cuentos de gigantes, llegamos por fin a la destilería de whiskey en funcionamiento más antigua de Irlanda: Bushmills Distillery. Durante el recorrido de las instalaciones los visitantes reciben una detallada explicación acerca de la creación y almacenamiento de este auténtico oro líquido.

Ballintoy

Ballintoy es un pueblecito del norte de Antrim que se encuentra entre la Calzada del Gigante y el puente de cuerda de Carrick-a-Rede. Docenas de rocas de basalto negro protegen este somnoliento pueblo costero, que antaño fue un bullicioso lugar de reunión de pescadores y constructores de barcos.

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Pero ya es hora de volver a la costa para explorar el castillo de Dunluce. Cuesta trabajo imaginar un emplazamiento más adecuado para las ruinas de un castillo del siglo XIV. Construido en el borde de un acantilado, parece que el castillo de Dunluce va a desplomarse sobre el mar en cualquier momento (de hecho lo hizo hace unos siglos). Asegúrate de que tu cámara tenga batería, pues el castillo de Dunluce al atardecer es uno de los paisajes más hermosos del mundo.

El tercer día concluye en Portrush: playas doradas, surf (apto para principiantes) y un campo de golf de primera clase: Royal Portrush.

Día 4

Portrush a Limavady: 31,5 km/39 minutos a 50 km/h

Deja Portrush atrás y pon rumbo al cercano pueblo costero de Portstewart. Aquí podrás disfrutar de la hermosa playa de Whiterocks en Portrush, que ha recibido recientemente el título de Playa de Bandera Azul. Al igual que la playa de Portrush, este también es un fantástico lugar para el surf. Hay muchas tiendas que te proporcionarán el equipo y las clases necesarias. Fuera del agua hay gran cantidad de cuevas, arcos y promontorios, el entorno ideal para los paseos en busca de paisajes.

Vuelve hacia el interior y dirígete a la ciudad universitaria de Coleraine. Detente aquí a almorzar y, a poco más de kilómetro y medio del pueblo, visita uno de los asentamientos humanos más antiguos de Irlanda en Mountsandel.

De vuelta a la costa en dirección oeste, la parada en el templo de Mussenden, cerca de Castlerock, es imprescindible. Con su aspecto de reliquia de la vieja Roma, esta antigua biblioteca se sostiene en precario equilibrio en el borde de un acantilado. La panorámica de la costa es impresionante.

Ahora que casi acaba el día, vete a pasar la tarde al pintoresco pueblo de Limavady.

Día 5

Limavady a Derry~Londonderry: 27,3 km/34 minutos a 50 km/h

Recorre Limavady y llena tu mochila con un almuerzo sustancioso pues tu próximo destino es la montaña de Binevenagh. Al poseer oficialmente la denominación de Area of Outstanding Natural Beauty (Área de Extraordinaria Belleza Natural), las vistas desde la cima son de una belleza que corta la respiración.

Tras conquistar la cima, vuelve a Limavady y déjate caer por el Centro de Arte y Cultura Roe Valley, uno de los núcleos de la vida artística de Irlanda del Norte. El parque natural de Roe Valley también ofrece paseos por la ribera del río, caminatas por los bosques e incluso, si te apetece, pesca de trucha.

Nuestro destino final es la histórica ciudad de Derry~Londonderry. Al llegar, que no te alarmen los cañones de la enorme muralla de la ciudad, son totalmente decorativos. Son reliquias del siglo XVII y contribuyen a que Londonderry sea una de las pocas ciudades completamente amuralladas que quedan en Europa.

Tras los muros se extiende un laberinto de calles, callejuelas, pubs, tiendas, restaurantes y todo tipo de atracciones que hacen de Derry~Londonderry una de las más vibrantes ciudades culturales de Irlanda.

Derry~Londonderry

Derry~Londonderry es la segunda mayor ciudad de Irlanda del Norte y está repleta de curiosidades históricas y actividades culturales. Es la única ciudad amurallada que queda en el país y en ella conviven en total armonía edificios antiguos y arquitectura moderna.

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Hacia la próxima aventura

Aquí concluye tu viaje por la ruta costera de la Calzada. Pero si aún te quedan ganas de aventura, la mejor idea es viajar al Reino de Poniente con nuestro itinerario de Juego de Tronos o seguir descubriendo nuestra increíble costa oeste en la ruta costera del Atlántico?

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