Condado de Meath

Trim Castle, County Meath

Desde lugares que son un patrimonio de categoría mundial hasta carrera de caballos en la playa y lo que se dice que fue la celebración original de Halloween, Meath es una verdadera superestrella en el Ancestral Este de Irlanda.

¿Te apetece visitar patrimonio histórico? Meath lo tiene. Fue la residencia de los grandes reyes de Irlanda, su castillo de Trim del siglo XII fue una localización clave para la película épica de Mel Gibson, Braveheart, y es sede de un Sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (uno de los tres en Irlanda) en Brú na Bóinne. De hecho, el "condado real" es el paradigma de lo que hace tan especial al Ancestral Este de Irlanda.

Brú na Bóinne

En Brú na Bóinne encontrarás los pasajes funerarios neolíticos de Knowth, Dowth y Newgrange, junto con un centro interpretativo. Newgrange es el más conocido de los tres, famoso por el espectacular haz de luz que atraviesa una obertura en el techo todos los años en el solsticio de invierno.  

Sorprendentemente, esta alineación, gracias a la cual la luz del sol atraviesa 19 metros hasta el centro de la cámara, se creó hace alrededor de 5000 años. ¿Cómo puedes ver la alineación? La diosa Fortuna tiene la respuesta. Un sorteo ofrece a la gente corriente la oportunidad de estar presente en la cámara abovedada durante los días próximos al 21 de diciembre. 

Pero no te preocupes, a todos los visitantes se les obsequia con una simulación.

Caballos ganadores

Quizá se debe a la influencia de todo su patrimonio, pero el Condado de Meath es experto en las tradiciones al estilo de la "vieja escuela". Ríos como el Boyne, el Blackwater y el Deel, junto con el Royal Canal, son paraísos para los pescadores, mientras que sus llanas y ricas tierras de pastoreo proveen el forraje perfecto para los caballos que se crían y compiten allí con tanto éxito.

Una vez al año la tradición de las carreras hípicas se traslada hasta la arena de la playa de Laytown Strand en ocasión de las Laytown Races. La única playa autorizada para celebrar carreras de caballos oficiales en Europa ha acogido a multitud de visitantes desde su primera edición en 1868.

Su ambiente excitante y único atrae tanto a los amantes de los caballos como a los curiosos.

Subiendo a toda velocidad por esas colinas

La historia de Meath se entrelaza con sorpresas ocultas... y muchas colinas.

Quizá sepas que monstruos del rock como U2, REM, Bruce Springsteen y Queen han tocado en el castillo de Slane, por ejemplo, pero ¿sabías que el gran libertador de Irlanda, Daniel O'Connell, habló una vez ante una multitud de un millón de personas en la colina de Tara?

¿O que el festival celta de Halloween (Samhain) se celebró por primera vez en otra histórica colina, la colina de Ward?

En las proximidades de Loughcrew Cairns (el monte de las piedras), el folclore local ha dado a las colinas el apodo de Montaña de las hechiceras, por una bruja que creyó que se convertiría en la señora de toda Irlanda si era capaz de saltar de colina en colina cargada con un delantal lleno de piedras.

La leyenda cuenta que no logró su objetivo, como tampoco lo consiguieron los antiguos adoradores del sol que, en su día, usaron las piedras en sus rituales.

Después de todo, esto es Irlanda; ni siglos de plegarias pueden garantizar que brille el sol.

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