Las jugadoras de camogie exhiben increíble habilidad con la pelota

Las mejores jugadoras europeas de fútbol exhiben este julio sus habilidades en Suecia, en el Campeonato de la UEFA (la Eurocopa femenina 2013). Pero en otro lugar de Europa, un grupo de mujeres competirá en un deporte que es completamente suyo

Las recientes apariciones en EE UU y Australia de la Liga Nacional Femenina de Fútbol (NSWL por sus siglas en inglés) y la Westfield W-League, respectivamente, forman parte del crecimiento que está experimentando el fútbol femenino en todo el mundo, como demuestra el entusiasmo provocado por la inminente Eurocopa femenina 2013.

Y mientras el fútbol femenino sigue creciendo, quizás pudiera aprender algo de uno de los deportes de Irlanda que requieren mayor destreza.

El camogie es uno de los deportes femeninos más populares de Irlanda. Se trata de un deporte ultra rápido que se juega con una pequeña pelota y un palo de madera de fresno (una actitud valiente también ayuda mucho).

El deporte más rápido

Fundado oficialmente hace 110 años, el camogie es uno de los deportes de pelota más rápidos del mundo. El pequeño y duro sliotar (la pelota) puede viajar a más de 125 km/h cuando se golpea con el camán, el palo de fresno que las jugadoras usan para controlar, dar pases y disparar a puerta.

Junto al fútbol gaélico y el hurling, el camogie forma parte de la organización deportiva más grande de Irlanda, la GAA (Gaelic Athletic Association; Asociación Atlética Gaélica). Posiblemente el secreto mejor guardado de Irlanda, los juegos gaélicos son para Irlanda lo que el béisbol para los EE UU o el rugby para Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica: han trascendido lo deportivo para llegar a formar parte de la psique nacional.

El juego

El camogie se juega en el mismo campo y con muchas de las mismas reglas que el hurling y el fútbol gaélico, pero con unas cuantas diferencias importantes.

Los partidos, de 60 minutos, se disputan entre dos equipos de 15 jugadoras, que tratarán de marcar goles o puntos disparando entre los postes en forma de H. Huelga decir que la portera es un tipo de jugadora especial: colocarse voluntariamente frente a un proyectil del tamaño de una pelota de béisbol no es la idea que se suele tener de pasar un buen rato.

Sorprendentemente, las jugadoras no llevan mucha protección. Hasta hace poco no era obligatorio llevar casco y se usan espinilleras, pero poco más.

Un deporte exclusivamente femenino

También es inusual su condición de actividad únicamente femenina. Pero puede que esto le haya permitido el espacio necesario para desarrollarse al margen del hurling.

El deporte tiene una gran historia de mujeres presidentas y administradoras, que lo han sabido promocionar de forma singular y única, atreviéndose incluso en los últimos años con su eslogan "chicks with sticks" ("tías con palos").

Destreza

A pesar de ser un deporte muy físico, en realidad el camogie es un arte sutil, en el que cuenta la destreza. Las jugadoras tienen que tener coordinación para recoger la pelota que cae del cielo, equilibro para llevar el sliotar sobre su camán (el palo) mientras esprintan y fuerza para pasar o disparar a distancias de hasta 70 metros.

Las mejores jugadoras combinan las distintas habilidades necesarias para jugar al béisbol, baloncesto y fútbol, todo en una sola jugada.

El gran nivel de técnica necesario para jugar hace que las mejores jugadoras prácticamente nazcan con un camán en la mano. En los "condados del hurling" como Kilkenny, Cork o Antrim, puedes esperar ver a cantidad de niños con sus palos de fresno, de camino al campo local para "pegar unos golpes".

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El campeonato

Este julio, la mayoría de los partidos de la fase de grupos del campeonato, el All-Ireland Camogie Championship, se disputarán por todo el país.

Al igual que sucede con los juegos gaélicos, las jugadoras son aficionadas (aunque con la dedicación de profesionales). La mayor recompensa es llegar a representar a tu país en Croke Park, el estadio nacional de la GAA. El sistema por condados forma parte de la esencia de estos deportes y explica la pasión con la que viven los irlandeses los partidos.

Apoyas al condado en el que has nacido, casi sin excepción. No existen los traspasos, así que la conexión entre las jugadoras y sus aficionados es muy profunda.

Practicar el deporte

La nueva iniciativa Experience GAA (Vive la GAA) significa que ahora los visitantes a Irlanda pueden probar ellos mismos con el hurling, camogie y fútbol gaélico, con jornadas de entrenamiento junto a entrenadores cualificados, que te enseñarán las habilidades básicas y te contarán todo lo que hay que saber sobre los juegos gaélicos en Irlanda.

El Museo GAA en Croke Park es otra fantástica fuente de información acerca de los juegos. Se organizan tours del estadio todos los días, incluido un espectacular tour de la azotea, y visitantes de todo el mundo pueden poner sus habilidades a prueba en la zona interactiva del museo.

Y como te dirán las mejores jugadoras, cuando hayas dominado la técnica del camogie, el campo será tuyo. Incluso podrían poner en aprietos a las señoritas de la Eurocopa 2013, la W League y la NWSL...

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