El Río Shannon

Paul Simon nos contó que había 50 maneras de dejar a un amante. Nos hemos inspirado en su sugerencia y encontramos cinco maneras de disfrutar del río Shannon

Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour
Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour

Piensa en el río Shannon, o el corredor del Shannon (como se le llama oficialmente) como un bello enlace acuático. A lo largo de sus 380 kilómetros, más o menos, de curvas, conecta toda la región de los lagos de Irlanda, serpenteando a través de sus 11 condados: Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick y Kerry, hasta llevar por fin a Lough Erne en Fermanagh. No está mal para un solo río.

El río también tiene ganas de agradar, regalando fantásticas vistas por el camino. ¿Te apetece un paseo en una preciosa finca? Te presentamos Emo Court House y sus jardines. ¿Te gustaría ver lo que fue una vez el telescopio más grande del mundo? Pasa a ver el castillo del dominio de Birr. Y eso sin mencionar siquiera Belvedere House en el Condado de Westmeath, el castillo del rey Juan en la ciudad de Limerick o las ruinas derruidas de Clonmacnoise. Lo dicho: tiene ganas de agradar.

Pero la mejor forma de ver el Shannon es a tu manera, así que aquí hay cinco opciones por donde empezar...

Birr Castle, County Offaly
Birr Castle, County Offaly

En piragua

Empezamos con la opción más evidente: a remo. Déjate llevar por especialistas en aventuras en piragua, hay cantidad en toda la región. Encabeza la lista la ruta de 80 km. para piraguas que abarca desde Shannonbridge en el Condado de Offaly hasta los pueblos gemelos de Killaloe y Ballina, en la frontera entre Clare y Tipperary. Imagina paisajes repletos de aves y vida silvestre, con tramos de un silencio perfecto. Si no tienes prisa, detente para degustar una deliciosa comida en el pub de Banagher's Brosna Lodge.

En bicicleta

Del remo al pedal, el corredor del Shannon dispone de siete rutas ciclistas, algunas de las cuales alcanzan incluso hasta los acantilados de Moher en el Condado de Clare. Según Lonely Planet en 2010, la ruta que va desde Milltown Malbay hasta Doolin en Clare occidental es la quinta mejor ruta de todo el mundo. Nos gustó especialmente su descripción: "Empezando en las fértiles llanuras que flanquean el estuario del Shannon, por esta ruta pasarás por playas de arena dorada hasta llegar a las espectaculares acantilados de Moher frente al Atlántico."

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En barco

Pero pedales y remos no son para todos. Consigue tu propia embarcación en Carrick-on-Shannon y navega todo el camino hasta la ciudad de Limerick a bordo de un crucero de lujo. Al alquilar tú el barco, tú mandas. Aquel pueblo tan mono, ese puerto deportivo con marcha o aquella abadía en ruinas están todos esperándote para que te pares a visitar, si tú quieres. Si eliges esta ruta pasada por agua, la carta de navegación del canal Shannon-Erne muestra la ubicación de las esclusas e instalaciones que puedan serte útiles.

A pie

De regreso sobre tierra firme, explora los paseos alrededor del Shannon Waterway Walks. Hay muchos senderos para elegir. Primero está el sendero medieval de Limerick, para recorrer a pie el intricado barrio medieval de la ciudad. Permanece muy atento a las influencias anglo-normandas en los edificios que verás por el camino. El segundo sendero es un tramo del Lough Derg Way, en el que los platos fuertes son viejos alambiques de whisky y vistas ídilicas de la bahía de Youghal. Nuestro último sendero es tan agradable como los demás: comprueba la belleza natural del Glenafelly Eco Walk. Este es una preámbulo suave para las regiones más remotas de las montañas de Slieve Bloom en el Condado de Offaly. ¡No olvides la cámara!

En coche

Lo más probable es que cualquier ruta por carretera en Irlanda acabe encontrándose con el Shannon en algún punto. Si estás en Limerick, empieza la ruta desde el final del río para llegar al agreste norte de Kerry, siguiendo la costa sur del estuario. Es gracias al agua del río que la región del Shannon es tan verde. Hazle justicia al paisaje tomándote todo el tiempo que quieras en el recorrido escénico que va desde Kittyclogher hasta Mohill en el Condado de Leitrim. No te puedes perder la asombrosa experiencia minera de Arigna y la granja de animales de Swan Island a orillas de Lough Garadice.

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