Seis rutas en bicicleta alrededor de Irlanda

Cycling through Connemara's National Park
Cycling through Connemara's National Park

Tony Boyd de Iron Donkey Bicycle Touring, el hombre de Galway y ávido ciclista Pat O'Donnell y la periodista especializada en ciclismo Nicola Brady descargan las cestas de sus bicicletas y relajan sus muslos justo el tiempo necesario para compartir contigo sus rutas ciclistas favoritas alrededor de la isla de Irlanda

La rutas preferidas de Tony:

El Great Western Greenway, Condado de Mayo

El Great Western Greenway es la ruta de ciclismo y senderismo más larga de Irlanda. Atraviesa la vieja línea de ferrocarril de Westport a Achill, que lleva cerrada desde el año 1937. Esta ruta de 42 km de longitud es ideal para la práctica del ciclismo y disfrutar de vistas espectaculares de las Monañas Nephin, y de la Bahía de Clew, hasta Croagh Patrick. También podrías hacer a pie el recorrido de Lettermaghera Loop. O si eres un fanático de la historia, poro qué no visitar algunas de los lugares históricos como el puente de siete arcos, sobre los Ríos Black Oak y Bunnahoona; el Castillo Rockfleet, de Grace O’Malley, y la Abadía Dominica del siglo XV. Todos los pueblos y localidades a lo largo de la ruta ofrecen la posibilidad de alquiler de bicicletas, así que no tendrás excusa para no llegar hasta el final. ¡Toda una experiencia!

The Kingfisher Trail, Condado de Fermanagh

The Kingfisher Trail es perfecto para quien busque una verdadera experiencia "fuera de los caminos trillados". Los caminos campestres que recorre están casi siempre libres de tráfico; espera encontrarte con sólo un puñado de vehículos por cada hora de ruta. El paisaje es precioso durante todo el camino y, a veces, espectacular con panorámicas maravillosas sobre el Lough Erne superior e inferior y sobre Lough Macnean, que se pueden contemplar desde varios miradores por el camino. Otros platos fuertes son las cuevas de Marble Arch, la casa solariega de Florence Court, la alfarería Belleek Pottery y la reserva natural de Crom Estate. La ruta recorre más de 480 km. en total, pero se puede dividir en excursiones más cortas, de un día. También es perfecta para ciclistas que tengan algo de experiencia, ya que está bastante aislada en algunas secciones y es algo montañosa en otras".

Las rutas en bicicleta favoritas de Pat:

Desde la ciudad de Galway hasta Spiddal, Condado de Galway

"Esta ruta recorre alrededor de 40 km., desde las afueras de la ciudad de Galway en Clifden Road hacia Moycullen, siguiendo hacia la izquierda desde el pueblo. Hay una escalada, pero una vez que la hayas conquistado, es todo coser y cantar. Siguiendo por esta carretera hacia Spiddal, acabarás viendo los acantilados de Moher a tu derecha, al otro lado de la bahía. En un día claro, las islas Aran aparecerán en el horizonte justo antes de que bajes hacia el pueblo de Spiddal. Aquí puedes descansar tomando un café o un bocado en el centro de artesanía, compra un souvenir, mételo en la mochila y emprende el camino de regreso a la ciudad de Galway".

La ruta para mountain bike de Derroura, Condado de Galway

"Justo al oeste de Oughterard, la ruta de Derroura son 16 km. de puro paisaje de Connemara, cuidado por Coillte [la organización que gestiona y mantiene los senderos forestales y rutas alrededor de Irlanda]. Aparca el coche en la entrada del bosque al lado de Lough Bofin, y el resto es todo cuesta arriba hasta el mástil de Knocklettefore. Pero vale la pena, porque cuando llegues a la cima, las vistas sobre los lagos son alucinantes. Tómate un respiro y luego todo es cuesta abajo hasta llegar al paseo marítimo, donde verás la indicación hacia el aparcamiento".

Península de Beara, Condados de Kerry y Cork 

"Se trata de una ruta difícil pero el paisaje es precioso y recorre un total de más o menos 195 km., dependiendo de qué ruta elijas. Lo mejor es usar como base Kenmare, en el Condado de Kerry. Después de cada trecho, puedes volver a la base. De todas las rutas, no te puedes perder el paso espectacular por Healy Pass, con vistas que abarcan toda la bahía de Bantry y el río Kenmare. Después de superar la cima, de 300 m., quedan alrededor de 30 km. de vuelta a Kenmare. Por el camino, date una vuelta por los pueblos de Glengarriff y Eyeries, o toma el ferry con la bici desde Castletownbere hasta la isla de Bere para seguir tu ruta en bici por ahí".

Las rutas perfectas de Nicola:

Las montañas de Mourne, Condado de Down

"Entre nosotros los ciclistas, todo el mundo está hablando de las montañas de Mourne. Los picos cubiertos de brezo y musgo son el arquetipo de paisaje irlandés. En ellos se inspiró CS Lewis para crear la tierra mágica de Narnia [en El león, la bruja y el ropero]. Las Mourne tienen cantidad de rutas de bicicleta, como Rostrevor Route (27 km.), que regala vistas maravillosas del bosque de Rostrevor, las montañas del Mourne y Carlingford Lough. Empieza y acaba en el pintoresco pueblo de Rostrevor y puede llegar a ser un recorrido largo con algunos tramos empinados, ¡pero vaya si merece la pena!"

North West Cycle Trail, Condado de Fermanagh/Condado de Tyrone

"Hay rutas increíbles en Fermanagh. En parte del North West Trail te abres paso por regiones de lagos y castillos, serpenteando por la campiña. Es uno de los secretos mejor guardados de por aquí. El North West Cycle Trail es un circuito de 325 km. que pasa por lugares de interés como el castillo de Coole, las cuevas de Marble Arch y el museo sobre la emigración irlandesa, Ulster American Folk Park, dependiendo de la sección que estés recorriendo. Para una excursión de un día, emprende camino desde la escultura emblemática de Strabane, Let the Dance Begin (Que empiece el baile), en el Condado de Tyrone, que se alza sobre la frontera entre Donegal y Tyrone, e incorpórate a la inconfundible North West Trail. La ruta te lleva por carreteras secundarias llanas que permiten rodar rápido y que terminan en el pueblo con mercado de Enniskillen".

Muchas de las rutas en bicicleta de Irlanda están hechas en carreteras de campo serpenteantes, aldeas diminutas, pueblos bulliciosos y ciudades vibrantes. Por no mencionar el paisaje circundante de montañas, lagos y costas. "Habrá muchos carriles para bicicleta en Utopia", dijo HG Wells, pero de camino hasta allí, estamos encantados de tomar los de Irlanda.