Senderos de la costa en la Calzada del Gigante

‘The Organs’, Giant’s Causeway
‘The Organs’, Giant’s Causeway

La Calzada del Gigante tiene una fama gigante. Pasea por aquí

La curiosa disposición de estas 40.000 columnas de basalto de origen volcánico situadas en la costa norte del Condado de Antrim ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y es, según TripAdvisor, uno de los diez paisajes más fascinantes del planeta. La calzada del Gigante es también el escenario de algunas de las más excitantes rutas de senderismo de toda Irlanda, con caminatas fáciles, otras moderadas y algunas realmente exigentes.

Vistas desde lo alto del acantilado, en el Sendero de la Costa de la Calzada del Gigante, las icónicas columnas de esta maravilla geológica parecen de repente más pequeñas que la enorme sombra de cultura y tradición que proyectan. Aquí arriba, el norte del condado de Antrim se despliega completamente ante tus ojos. Llegan olas enormes desde el Atlántico y súbitos destellos de sol destacan las tonalidades azules y verde esmeralda del agua marina.

Es uno de los paisajes más asombrosos de toda la isla. Desde aquí se divisan también la isla escocesa de Islay, los acantilados blancos de la Isla de Rathlin y el famoso Mull of Kintyre, el extremo de la península de Kintyre, en Escocia. Con el salvaje Atlántico por frontera, este rincón de la isla se ha convertido en el paraíso de los senderistas gracias a sus agrestes acantilados, sus paisajes inolvidables y sus cientos de variedades de flora y fauna.

El diario británico The Guardian ha colocado el sendero de la costa que va desde el aparcamiento de la Calzada del Gigante hasta el del Castillo de Dunseverick en su lista de los diez más hermosos del Reino Unido. ¿Por qué? Porque "la belleza natural de sus acantilados se encuentra entre los paisajes más hermosos de Europa." Y no son los únicos impresionados.

El primer paso

"Mis senderistas se quedan sorprendidos de la belleza del lugar", dice Sean Mullan, uno de los operadores de Walking And Talking in Ireland para la ruta de Ballintoy a la Calzada del Gigante. "El camino está lleno de cosas increíbles, y lo más impresionante es verlas caminando".

Cuatro de las rutas de los alrededores de la Calzada, una para cada nivel de resistencia, han sido recientemente mejoradas y señalizadas. Los 18 km del sendero de la costa conducen a un tesoro no apto para los que sufren de vértigo: el puente de cuerda Carrick-a-Rede.

La joya de la corona es el Camino Costero de la Calzada: el recorrido completo del sendero de la costa que va desde Portstewart Strand hasta Ballycastle pasando por la Calzada del Gigante y el puente de cuerda Carrick-a-rede. Anchas bahías, playas de arena fina, acantilados vertiginosos y hasta campos de golf van incluidos en los 53 km del recorrido.

El puente que nos une

Lorraine Lynders, del condado de Kildare, hizo el recorrido completo desde el puente a la Calzada en el verano de 2012 y todavía no ha parado de hablar de ello. "Nunca sabes lo que te vas a encontrar tras la siguiente curva o la siguiente colina", dice. "El paisaje cambia constantemente. Grandes playas de arena fina, pintorescos pueblos de pescadores, enormes acantilados, antiguas ruinas y acantilados históricos. ¡Todo es tan bonito que ni te das cuenta de cuánto caminas!"

¿Distraído por tanta belleza? No sería la primera vez que eso sucede en Irlanda...